2024-04-16 16:30

波音公司否认了举报人的指控,并详细说明了机身是如何组装的

波音(Boeing)正在为其最大的两架飞机的机身完整性进行辩护。这两架飞机受到了一名举报人的批评,他警告说,其中一架飞机外部的面板最终可能在飞行过程中破裂。

波音两名工程管理人员周一详细介绍了面板的组装方式,尤其是787梦想客机的面板。他们表示,787的碳复合材料外壳几乎不受金属疲劳的影响,而金属疲劳会削弱传统的铝制机身。

他们是在一场冗长的媒体吹风会上发表上述言论的,既是对上周有关这位举报人指控的新闻报道的回应,也是在他周三向国会一个小组作证之前的先发制人的打击。

举报人、波音工程师萨姆•萨利普(Sam Salehpour)表示,在787装配线上,将面板组装在一起时使用了过大的力,这增加了疲劳的风险,或者材料出现微小裂纹的风险,可能导致面板断裂。

波音公司的官员描述了机身各部分是如何组合在一起的,如何添加垫片来填补空隙,如何钻洞并清理,以及如何安装紧固件来施加“上拉力”,他们说,99%的情况下,间距不超过0.005英寸(0.127毫米),这是人类头发的宽度。他们表示,2019年发现两个面板之间存在间隙问题,导致设计和组装发生变化。

波音公司负责结构工程的副总裁史蒂夫·奇泽姆(Steve Chisholm)说,波音公司进行了16.5万次试飞,没有发现复合材料结构出现疲劳。他说,787飞机平均每年飞行600次。

该公司表示,已经投入使用的飞机证明是安全的。奇泽姆说,671架梦想飞机对服役6年的飞机进行了密集检查,其中8架接受了12年的检查,复合材料外壳没有出现疲劳的迹象。

这些官员说,在金属部件上发现了裂缝,包括机翼与机身连接处上方的一块,波音公司发布了这些部件的检查指南。

787梦想飞机是一种双通道飞机,自2011年首次亮相以来,经常用于国际航班。复合材料使飞机更轻,有助于提高燃油效率。

一系列电池起火导致飞机短暂停飞。由于机身面板之间的间隙超出波音公司允许的标准,使用了意大利一家供应商未经批准的钛零件,以及压力舱壁存在缺陷,这种飞机的交付曾多次被叫停。

美国联邦航空管理局(Federal Aviation Administration)必须对每一架从装配线上下线的787进行检查和批准,然后才能将其交付给航空公司客户。

举报人Salehpour声称,在他提出787的安全问题后,波音公司将他调到更老的宽体飞机777上工作。他告诉《西雅图时报》,他看到工人们跳到机身面板上,让它们对齐,波音公司对此表示异议。

据《纽约时报》报道,美国联邦航空局正在调查Salehpour的说法。美国联邦航空局虽然没有具体评论Salehpour,但表示会调查所有安全报告。

波音公司表示,它对这两种飞机都“充满信心”。

Salehpour是波音公司一系列举报人中的最新一位,他们经常声称因提出安全问题而遭到报复。该公司表示,它鼓励员工说出问题。

波音飞机项目工程副总裁丽莎·法尔(Lisa Fahl)表示,员工报告“爆炸式增长”——1月和2月的报告数量与2023年全年一样多——“这正是我们想要的。”